Obraz podświetlanego otoczenia wyłapywany jest przez obiektyw i poprzez soczewki trafia do lampowego wzmacniacza obrazu.
Wysoka energia, wytwarzana przez skomplikowany układ zasilania urządzenia, ‘wybija’ elektrony z ekranu fotokatody, znajdującego się przed lampą wzmacniającą obraz.
Ta sam energia wytwarza silnie naładowane pole elektrostatyczne, które kieruje elektrony na czuły ekran fosforencyjny, znajdujący się w tylnej częœci lampy wzmacniacza obrazu. Elektrony, uderzając w ekran fosforencyjny z ogromną prędkoącią powodują jego podświetlanie.
W wyniku tego procesu powstaje obraz, który jest wzmacniany przez okular, znajdujący się w tylnej części urządzenia. W okularze pojawia się monochromatyczny obraz o zielonym odcieniu odpowiadający obrazowi z normalnych urządzeń optycznych.
Pokrętło okularu umożliwia jego dostosowanie do wzroku użytkownika, podczas gdy pokrętło obiektywu umożliwia wyostrzenie obrazu.